重要的不是你知道的事实,而是你判断事实的能力

发布时间:2018-05-16 07:14

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■作者 | Ransom Patterson 

■编译、编辑 | 李论

■来源 | 外滩教育

如果你以前学的是文科,有没有老师跟你说过,“这个你背下来就好?”对啊,记住就好,就能得分了。但是,别说5年之后,3年之后你是否还记得,高考完之后,伦敦的经纬度,直布罗陀海峡连接哪两个海域,巴黎和会什么时候召开你可能就不知道忘到哪里去了。光记知识点有什么用……


今天的这篇文章教你如何正确思考,批判性思维才是真正要学习的思维。


在我7年级的时候,我的《美国历史》课程老师曾经给过我一个建议:“你的高中老师不会要求你记得关于美国历史的所有细节,他们知道你忘记了的那些知识是什么。但是,他们会期望你能够学会思考,并且能够将信息和观点批判性地联系起来。”

当时的我并不懂这段话,但是我的老师给了我一个关于批判性思维的非常基本的概念。当谈到期望我们在大学里面怎样学习的时候,我的高中老师也说了一段很相似的话:重要的不是你知道的事实,而是你判断事实的能力。

即使是到了大学,我也经常听到教授说:“思考难题并且找出解决方案的能力,比你知道某些特定的知识更重要。

尽管这些年听到了这么多关于批判性思维的东西,我仍然不能给它下一个定义,并且我不能说应该如何去进行批判性思考。这看起来是一种老师希望我们能在课堂里“顺便”就学会的东西。而当我发现我们大部分人都学习了它,并且是有意地学习了它,我决定自己研究批判性思维。

批判性思维是什么?我们是如何做到的?为什么它很重要?我们如何才能更好地学习它?我试图去回答这些问题。

除了回答这些问题,我也列出了7种可以提高批判性思维的方法,这些方法在课内或者课外都可以使用。


什么是批判性思维?

批判性思维是有意识地系统地处理信息,这样就可以做出更好的决策,并且更好地理解事物。批判性思维需要将多样化的知识工具应用到不同的信息中。

批判性思考信息的方式包括:

●概念化

●分析

●合成

●评估

这些信息的来源可以包括:

●观察

●体验

●反思

●推理

●沟通

所有这些是为了引导:

●信仰

●行动

你也可以这样来说:批判性思考是与常规的、每日的思考相反的思维模式。很多时刻,人的大多数思考都是自动发生的。当你进行批判性思考的时候,你会有意地使用以上某种知识工具,来得出一个更准确的结论。

这就是“什么叫批判性思考”。

为什么批判性思考重要?

在我们每天思考的东西中,只有很小一部分是重要的。

从一方面来说,这是有意义的。如果我们必须有意识地思考每一个简单的行动,比如呼吸这种事情,生活将会变得不可能继续下去。所以,还好我们有一部分思考是自动进行的。

我们会遇到困难,但是,当我们用“自动思维”来指导那些重要的决策,而没有用批判性思维的话,我们会很容易被别人操控,从而产生很多灾难性的后果。

在某些地方,某种形式的宗教主义会导致悲剧的产生,比如大屠杀就是一个范例,这些地方批判性思维是非常缺乏的。

如果你每天很容易陷入无意义的争论,或者说愚蠢的事情的话,那只是因为你没有停下来思考一下而已。

根据Andrew Roberts——《会思考的学生大学生活指南》一书作者的观点,批判性思维在大学是很重要的。学生总是用错误的学习态度来对待很难的问题,这些态度包括“绝对无知”和“相对天真”。

绝对无知是指相信所有的问题都有绝对的、唯一的答案,你所需要做的就是找到正确的途径,很多大学生都这样想。用这种态度可以解决高中所有的问题,然而,在大学里和在生活中,最有意义的问题的答案,很少是直截了当的。

相对天真是指认为世界没有真理,所有争论的答案都是一样的。根据Roberts的观点,学生一旦明白了绝对无知的错误,便会马上采用相对天真这种态度。虽然它确实是比绝对无知更有批判性,但它仍然是不够的,因为它忽略了批判性思维的重点,即求得一个更好的答案。批判性思考的一部分是对不同观点的有效性进行评估,这些观点包括你自己的和别人的。所以要批判地思考,你必须明白一些观点确实是比另一些更好的,也有一些是更差的。

批判性思维在大学很重要。

第一,它能够让你形成自己的观点,使你对材料的理解不浮于表面。这对于写好一篇文章,或者和你的老师、同学进行一次充满智慧的谈话很重要。如果只会照搬教科书上说的内容,是走不了多远的。

第二,它能让你产生有价值的观点。如果你想继续研究生阶段的学习,或者念到博士,有原创性的观点是十分重要的。如果不能进行辩证的思考的话,很难有自己的观点。

第三,它让你能对自己的工作进行评估,这会让你有更好的成绩和更好的思维习惯。

没有批判性思维的学习就像是蒙着眼睛走路,你会到达某个地方,但那一定不是你最想去的地方。

批判性思维在生活中很重要。

第一,它使你在毕业之后还能保持智慧。学习不应该在毕业之后就停止——你应该活到老学到老。当你接触到了新的信息,批判性思维将帮助你对它们进行分析、考量,以及让你知道如何运用它们。

第二,它能使你学会做困难的决定。批判性思维使你能够对你的选择进行比较,分析它们的优劣。当你认真去思考的时候,说不定你还能发现更多的选择。

第三,它将使你更容易找到工作,拿到更高的薪水。最好的员工不是那些能解决眼前问题的人,而是那些能解决突发问题的人。

好了,下面我们要讲如何才能更好地进行批判性思维呢?也许答案有上百种,在这里我说七种。


  • 01


问基础的问题

有时候,解释得过于复杂会使原来的问题得不到解答。为了避免这种情况的发生,学会问最基本的问题,一步步找到答案。你已知的是什么?你是怎样知道的?你想要推论、证明什么?

一些问题最惊人的解决方案令人震惊的不是因为它们的复杂性,而是因为它们的简洁性。所以,先去寻找简单的解决方式。


  • 02


对基本假设进行质疑

人类历史上最伟大的发明家是那些想知道别人论证的假设是否错误的人,从牛顿到爱因斯坦,对假设进行质疑是创新的条件。

这是你想要走的路吗?这是你想要去尝试的兴趣吗?这是你想要进行的实习吗?这是你想对话的人吗?

所有这些事情都可以成为现实,如果你谨慎、适当地质疑你的假设或批判性地评估你的信息。



  • 03


注意你的心理过程

人的思维是非凡的,但我们思维的速度和自动性,在我们试图进行批判性思考的时候会成为阻碍。我们的大脑会自然解释我们周围发生的事情,当我们进行狩猎和抵抗野生动物时,这是有利的。但当我们需要决定投票给谁的时候,它会是灾难性的。

一个具备批判性思维的人是能意识到自己的认知偏见和个人偏见的,并且知道它们是如何影响那些看似“客观”的决定和解决方案的。

在思维中,我们都有偏见——意识到这点十分重要。


  • 04


学会推翻事物

解决难题的重要方式是扭转它——看起来是X导致了Y,那如果是Y导致了X呢?

“鸡生蛋还是蛋生鸡”的问题就是一个很好的例子。一开始看起来是先有鸡,然后鸡再生蛋。但是反过来想,鸡是从蛋里面出来的呀,所以这个问题还是你开始想的那样吗?

诚然,这样说起来有点令人混淆,但它确实证明了推翻事情能帮助你质疑你的假设。


  • 05


对证据进行评估

当你试图解决一个问题时,看看这个领域内的其他问题总是有帮助的。

然而,对资料进行批判性的分析是很重要的,不然会得出错误的结论。当你获得资料的时候,问自己这些问题:它们是哪儿来的?怎样得来的?为什么要用它们?

例如,一项研究显示含糖谷类食品对人的健康有益处。在报纸上看起来很有说服力,但是你可能会发现,这项研究是由一家生产问题谷物的公司主持的。

你不能自动推论这个研究结果是无效的,但你应该可以肯定,他们之中是明显有利益问题的。


  • 06


记得反思自己

不要因为深陷研究和阅读而忘了要偶尔进行反思,这可能是你最强大的工具。

不要过于自信,但是要明白进行自我反省对思考困难的问题是十分重要的。当我写文章时就发现了这一点,如果没有自己的观点,那就很容易迷失自己。所以,不要犯这种错误。


  • 07


要明白,没有人会无时无刻都在批判性思考

你不能一直批判性地思考,这是没关系的。批判性思维是你在做重要决定或者解决难题时要用的工具,你不需要批判性地考虑所有的问题。

并且即便是在重要的问题上,你也可能在推理中失误。重要的是你记住这些错误,并且以后避免再犯。

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【版权归作者所有,王豆腐编辑】

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